Histoires extraordinaires – Edgar Allan Poe

Edgar Allan Poe - Histoires extraordinaires

Ce livre est composé de nouvelles qu’Edgar Poe a réunies sous le titre de Tales of Mystery mais que, dans sa traduction, Charles Baudelaire a divisé en deux parties respectivement intitulées Histoires extraordinaires et Nouvelles Histoires extraordinaires. Ces histoires extraordinaires, de meurtres en expériences scientifiques, de supplices en enquêtes, nous plongent dans un univers morbide où l’homme est en proie aux mystères de l’existence.
Ce qui frappe en lisant ce recueil de contes, c’est l’extrême vivacité de l’imagination de Poe, ses pensées très en avance sur son temps, son amour de la science et de la logique combinés prodigieusement avec le surnaturel. Nous nous plaisons à suivre ces récits extravagants, futuristes, mais aussi très drôles. Poe se joue tour à tour de son lecteur et de ses héros qui, au milieu de ces événements, ne sont finalement qu’hommes de paille. Il nous surprend, nous fait sourire, nous assomme de détails tellement précis que c’en est presque effrayant…

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Edgar Allan Poe - Histoires extraordinaires

Edgar Allan Poe rédigea ces histoires tout au long de sa vie en les adressant à différents journaux. Il n’eut que peu de succès aux Etats-Unis, exception faite du Double Assassinat de la rue Morgue qui fit quadrupler les ventes du journal. En France, son grand succès est dû pour l’essentiel à son traducteur, Charles Baudelaire, et à ses admirateurs tels que Mallarmé et Paul Valéry. En effet, la qualité de la traduction transforma la langue un peu trop recherchée de Poe en une prose saisissante. Pour beaucoup, Poe est à l’origine du roman policier, du roman d’anticipation et des livres de science-fiction. 

   L’atmosphère souvent morbide de ses textes lui vient, semble-t-il, de sa propre existence : orphelin, alcoolique, peu connu, il vécut une partie de sa vie dans la misère. De là vient l’image du poète maudit, solitaire. Très attiré par la science, Poe veut mystifier ses lecteurs, les amenant à la limite du vrai et du faux, du réel et de l’imaginaire : les personnage de ses nouvelles ne subissent la réalité que sous l’influence de tension psychologiques forte qui les font basculer dans la folie ou l’incroyable. 

Les Histoires extraordinaires créent un nouveau genre : « C’est un esprit d’initiation et de découverte plutôt qu’un grand créateur. C’est lui qui unit pour la première fois des formes et des thèmes fondamentaux de la littérature moderne. De lui vient le roman policier et le roman de science-fiction. » 

Les Goncourt écrivent dans leur journal, témoin attentif de tous les événements littéraires et mondains du XIXe siècle : « Poe, une littérature nouvelle, la littérature du XXe siècle… enfin le roman de l’avenir, appelé à faire plus d’histoire des choses qui se passe dans la cervelle de l’humanité que dans celle des choses qui se passent dans son cœur. »

Edgar Poe applique dans ses nouvelles les méthodes que lui-même met au point ; il est journaliste et scientifique : « Un philosophe soutient que l’intuition gère des découvertes auxquelles ne peuvent prétendre la déduction, ni l’induction. Ce journaliste, ce spectateur, ce lecteur, ce détective, ce philosophe, ce poète, ne font qu’un homme : Edgar Poe. »

Plusieurs de ces contes sont des classiques et le plaisir de les relire reste intacte.
La nouvelle la plus connue est sans doute  » La Lettre volée « . Ce récit relate la façon dont un détective particulièrement intelligent, Auguste Dupin, réussit à retrouver une lettre d’une certaine importance volée dans le boudoir royal par un ministre. Dupin retrouve cette lettre chez le voleur, alors que son domicile avait pourtant été fouillé avec la plus grande minutie par la police.
Dans « Double assassinat dans la rue Morgue » c’est la première apparition du détective inventé par Poe, le chevalier Dupin qui doit faire face à une histoire de meurtre incompréhensible pour la police.
Nul doute que Conan Doyle s’en est inspiré pour son Sherlock Holmes.
Des petites merveilles traduites par Baudelaire lui-même et qui font l’unanimité parmi les plus grand écrivains.

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