Lion (Le) – Joseph Kessel

Joseph Kessel - Le Lion

Le Parc royal du Kenya est une source d’enchantement inépuisable. Les animaux y vivent en paix librement ; les braconniers d’autrefois s’y font plus rares en raison des sanctions sans appel qui punissent leurs méfaits. Arrivé de nuit dans ce paradis animalier, Joseph Kessel découvre, à son réveil, les trésors d’une nature encore sauvage et préservée. Sans attendre, l’écrivain se lance au devant de la brousse, mais une voix l’arrête dans son élan. Cette voix est celle d’une petite fille, Patricia. Partageant tous deux le même amour pour les bêtes, Kessel et l’enfant se lient d’une amitié profonde et soudaine. Patricia révèle alors à son compagnon tous les secrets de ce monde et lui confie sa faculté de parler aux fauves. Ainsi, au cours d’un après-midi brûlant, l’enfant propose à Kessel de l’accompagner au cœur de la savane. Ils marchent longtemps, s’assoient enfin. Pat émet un cri particulier. Ils respirent un court instant : le lion King, majestueux et colossal, surgit des broussailles pour ne pas faire attendre son amie qui l’appelle…

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Après sept ans consacrés aux voyages et aux reportages journalistiques, Joseph Kessel a le désir de renouer avec son œuvre romanesque. Pour trouver une source d’inspiration, il se remémore ses dernières aventures. Les images somptueuses qu’il garde de l’Afrique orientale l’emportent alors. L’écrivain repense à son séjour à Amboseli, réserve du Kenya située au nord du Kilimandjaro et gérée par les Masaïs. Les nombreuses palabres et légendes que Kessel a recueillies lors de son séjour en Afrique de l’Est lui sont utiles et, parmi elles, c’est celle de Iola et de Fiona, la lionne et l’enfant élevées ensemble par un garde de la réserve, qu’il choisit de retenir comme canevas pour son roman.

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Joseph Kessel - Le Lion

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