Iphigénie – Jean Racine

L’absence de vent empêche la flotte grecque sous les ordres du roi Agamemnon d’aller combattre Troie. Le sacrifice d’Iphigénie, fille du roi, est la condition que ls dieux mettent au départ de l’expédition, dit le devin Calchas. Agamemnon fait donc appeler sa fille sous prétexte de la marier à Achille : mais l’amour paternel le force à retarder l’exécution , sans toutefois révéler ses intentions. Le mariage va finalement avoir lieu, lorsqu’on apprend que c’est à la mort qu’et destinée Iphigénie. La jeune fille demande à Achille de les laisser parler d’abord à son père, elle et sa mère Clytemnestre. Agamemnon laisse partir sa fille mais l’armée s’y oppose, informée par Eriphile, la captive d’Achille, jusqu’à ce que Calchas désigne cette dernière comme victime du sacrifice.

Sa vérité humaine fait la valeur d’Iphigénie, c’est en cela qu’elle nous concerne tous. En effets, les tourments des personnages nous sont tout à fait accessibles : qu’ils soient rois, princes, ambassadeurs comme Ulysse, leurs sentiments nous sont familiers, nous partageons leur condition. Ceci provient du caractère justement « familial » de l’intrigue. Ôtons à ces monarques leur couronne et nous verrons apparaître des gens du quotidien, un typique ménage bourgeois : scène entre époux, agacements, querelles avec le gendre, bref une banalité des rapports sociaux qui fondent l’authenticité de la pièce.

Car, pour être vrai, il faut être simple : ce fut là le génie de Racine de mettre en scène, sas qu’il y paraisse, notre propre existence. Mais notre connivence avec les personnages tend à les démystifier, elle rompt le mystère indispensable au tragique : aussi, celui-ci est-il tout entier réfugié dans Eriphile, la prisonnière d’Achille, qui est exclue du groupe, la non-intégrée, et qui sera finalement la sacrifiée. Aussi faut-il comprendre le mot de Roland Barthes : « Sans Eriphile, Iphigénie serait une très bonne comédie. »

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